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  • fedecaglioni

Storytelling Chronicles #17

Buongiorno e buon martedì!

Questo mese sono riuscita a preparare presto il mio racconto per la Storytelling Chronicles, la rubrica di scrittura creativa ideata da Lara, blogger di La Nicchia Letteraria, e grafica di Tania di My Crea Bookish Kingdom. Per giugno le storie devono contenere tre elementi, uno principale e due secondari: i libri sono appunto il fulcro delle storie, mentre la mamma e il lavoro sono il contorno, anche se tutti e tre potevano essere gestiti come più ci piaceva, senza limiti all’immaginazione.

Ebbene, visto che ad aprile ho lasciato Marcus ed Elizabeth in biblioteca, interrompendo la loro storia sul più bello (trovate i capitoli che li riguardano qui e qui), sono stati loro a farsi avanti e a farsi di nuovo protagonisti del racconto. Con la storia di oggi, se grazie a questi due personaggi mi sono lanciata nel romance storico, segno un’altra novità nel mio stile di scrittura, perché il serio e compassato duca di Colton mi ha permesso di spingermi un po’ fuori dalla mia comfort zone per quanto riguarda la passione e il desiderio.

Ok, non aggiungo altro! Vi lascio leggere 😊

La determinazione di una lady

Elizabeth si sfiorò le labbra con il polpastrello, lo sguardo perso e distratto mentre la duchessa madre di Colton seguiva lei e i nipoti tra gli scaffali della libreria. Avevano deciso di recarvisi quella mattina, per mostrare a Thomas e Alicia un angolo di Londra che lei amava molto. I bambini avevano esultato all’idea della piccola gita per le strade affollate della città, allettati dalla prospettiva di poter entrambi scegliere un libro da acquistare alla fine delle loro commissioni. E lì erano giunti tutti e quattro dopo aver raccontato ai nipoti quante meraviglie si erano persi mentre vivevano nel loro sicuro rifugio di campagna. Lizzie non visitava quel negozio da ben sei anni, eppure appena vi aveva messo piede l’odore di carta e pelle e inchiostro l’aveva travolta, riportando a galla attimi cari al suo cuore. Se solo fossero bastati quei ricordi e quei profumi a calmare i suoi pensieri sconvolti ed erranti. «Daisy avrebbe adorato venire qui» commentò la duchessa e quelle parole riportarono Lizzie a concentrarsi, a osservare il volto meravigliato della donna che le aveva fatto da madre in quei tre anni mentre ella studiava gli scaffali straripanti di volumi. «Non che l’abbia mai incoraggiata a leggere più di quanto fosse necessario, ma ha sempre avuto una predisposizione per la letteratura. Amava i romanzi.» «Lo ricordo.» Elizabeth sospirò e sorrise quando il suo sguardo corse a Thomas e al modo dolce in cui mostrava alla sorella un libro pieno di immagini strabilianti. Anche quei bambini adoravano leggere. «Cosa avete trovato?» La domanda fece sollevare le testoline dai riccioli biondi dei suoi nipoti, le espressioni traboccanti di eccitazione quando entrambi mostrarono alla zia e alla nonna un piccolo libro di avventure. «Parla di pirati!» esclamò Thomas, nell’istante esatto in cui Alicia puntò l’indice sulla pagina e disse: «Guarda, zia Lizzie, una principessa». Elizabeth sorrise ma fu Lady Haynes a chiedere ai due piccoli di mostrarle il piccolo volume. L’intervento della donna la lasciò libera di girovagare tra gli alti scaffali, una mano poggiata al petto, l’altra intenta a sfiorare distratta i dorsi di quegli immensi scrigni di meraviglie chiamati libri. Era uscita dalla casa di città del duca di Colton convinta che passare del tempo in libreria avrebbe riaggiustato i meccanismi inceppati della propria esistenza, tuttavia non era ancora riuscita a liberarsi della curiosa oppressione al petto che la tormentava dalla notte precedente. Da quando aveva baciato Marcus, subito dopo aver giurato a se stessa di non chiedere nulla di tanto avventato a nessun gentiluomo del ton. Ma lei non aveva chiesto, no, aveva preso in mano la situazione da sé. Aveva cercato di accantonare il ricordo di quella notte, ma nulla era valso a superare la sfida. Sfida, pensò tra sé, rimproverandosi subito dopo. Non avrei dovuto raccogliere la sua sfida.

Due erano le cose che Elizabeth sapeva con certezza: la prima era che il brandy aveva un sapore diverso se assaggiato sulle labbra di un’altra persona; mentre la seconda, e la più sconvolgente, era che Marcus non stava reagendo. Se ne stava immobile, la bocca ridotta a una linea sottile e ferma, mentre lei si poggiava a lui per capire cosa intendesse sua madre nell’affermare che: «Un bacio sconvolge la vita, ma belle. L’uomo giusto sa smuovere l’universo con un solo bacio». Ma non stava funzionando. Non aveva perso cognizione di dove si trovasse, né della totale mancanza di partecipazione di Marcus. Anzi, in qualche modo era più conscia della propria presenza nella biblioteca di casa, del calore del fuoco che le scaldava il fianco attraverso le vesti sottili. Registrava ogni dettaglio, dallo scoppiettio del legno nel focolare al respiro accennato del duca che le sfiorava la guancia; dal velo di barba pungente che le solleticò i polpastrelli quando gli sfiorò il mento alla morbidezza del labbro inferiore quando aumentò la pressione della propria bocca. Non era mai stata tanto consapevole del proprio corpo come in quell’istante, quando una scarica di un’emozione sconosciuta la attraversò e finì per aggrovigliarle lo stomaco. Frustrazione, ecco cosa avvertì. Si tirò indietro, i capelli che le scivolarono lungo le spalle a qual movimento e avvolsero entrambi in una cortina. Guardò Marcus e si sorprese di trovarlo con le palpebre serrate, gli occhi chiusi con forza come se fosse preda di una prova tremenda in modo indicibile. Lizzie tenne le dita contro la sua mascella, osservando il duca accovacciato davanti a lei e studiandone il fisico. Aveva mai notato quanto fosse alto? Sì, certo, ma perché ora vedeva il suo aspetto in modo tanto diverso? Si chiese se avesse sempre avuto le spalle ampie, un petto abbastanza largo da accoglierla in un abbraccio in cui potersi perdere e gambe allenate e forti come quelle che i pantaloni da sera mettevano in evidenza. Da quando immaginava di passare le dita tra i suoi capelli per scoprire se fossero folti e morbidi come sembravano alla vista? E perché le importava sapere quanto diventassero lisce le sue guance dopo la rasatura del mattino? Sbuffò, spazientita e resa nervosa dalla tensione che le serrava il ventre, poi appoggiò la fronte contro quella di Marcus e quasi esultò tra sé quando vide il duca compito sussultare. «Non mi sei di aiuto, Vostra Grazia» si lamentò, parlando quasi tra sé e sé, mentre il palmo si accoccolò attorno al profilo del suo viso serio. «Non funziona affatto.»

Marcus si sarebbe messo a ridere, se solo non fosse stato troppo concentrato per cercare di restare immobile, di mantenere il respiro regolare e lento, quando i suoi polmoni avrebbero di certo preferito intraprendere una marcia degna di una locomotiva. Ma non poteva permettersi dei respiri profondi, avrebbe percepito di nuovo il profumo di Elizabeth e allora non sapeva cosa sarebbe accaduto, né quanto pericolosa sarebbe diventata quella chiacchierata notturna. Chi voleva raggirare? Avevano già oltrepassato il segnale di pericolo, già abbandonato i presupposti di una conversazione civile nell’istante in cui lui era entrato nella biblioteca e aveva deciso di restarvi, fin troppo cosciente del suo abbigliamento del tutto sconveniente e del desiderio di parlare con lei finché avesse potuto. Se fosse dipeso da lui, sarebbero andati avanti fino al tramontare delle stelle, richiamati a conformarsi ai dettami della società dal sorgere implacabile del sole. E Marcus non aveva mai detestato nessun astro come si ritrovò a fare in quel preciso momento. Inspirò piano, dando a se stesso dello sciocco e dell’avventato per quel pensiero, mentre cercava di ignorare l’acuta consapevolezza del corpo di Elizabeth davanti a sé, la fronte della giovane poggiata contro la propria che poneva un nuovo punto di equilibrio per il suo intero essere. Era una lady, buon Dio, e la sorella di suo cognato! La conosceva da anni, e niente avrebbe dovuto più sorprenderlo in lei. Eppure teneva le palpebre chiuse con ostinazione, perché altrimenti sapeva chi avrebbero incrociato i suoi occhi. Non Lady Whitmore, né tantomeno la giovane Lizzie, la sorellina dalle lunghe trecce di Alec. Davanti a sé non avrebbe trovato alcuna versione fino ad allora incontrata, ma una donna nuova, una dalle idee confuse su come cercare marito e dall’indole decisa, capace di sorprendere anche lui con la propria determinazione. Poi Elizabeth mormorò qualcosa che non sarebbe mai riuscito a sentire se non si fosse trovato a un soffio dal suo viso, un commento caustico sul non averla assecondata e un “Vostra Grazia” del tutto sarcastico. Marcus avrebbe voluto aprire gli occhi e sorriderle, ma lei lo anticipò poggiandogli il palmo sulla guancia e ogni sua intenzione fu assorbita da quel gesto semplice e tuttavia sconveniente. Un gesto che gli seccò la gola, il petto che si contrasse quando la sentì parlare di nuovo. «Cosa non funziona?» le domandò, pentito di averlo fatto nello stesso secondo in cui si accorse di come i loro respiri si mescolassero. «Questo.» Gli sfiorò il labbro superiore con il pollice e Marcus fu tentato di morderlo. Fu solo un caso se riuscì a resistere. «Un bacio non funziona se lo si fa da soli. Come posso capire se provo qualcosa quando mi ritrovo davanti una… una… statua fredda come il marmo. Non sei stato più utile di Henry.» A quel commento la rabbia gli montò nelle vene. Come poteva anche solo nominarlo nella stessa frase con Crosswell? Lo aveva chiamato per nome, come se fossero intimi, vecchie conoscenze e lo erano, ma non esisteva il minimo paragone tra loro. Non nel rango, né nel comportamento e neppure nel legame che condivideva con Elizabeth, perché Marcus poteva contare su qualcosa di ben più profondo di un’amicizia relegata all’infanzia e una scialba promessa di matrimonio; li avevano avvicinati Thomas e Alicia, ma se non avesse trovato stimolante e interessante la compagnia di Elizabeth non sarebbero mai giunti a trascorrere il tempo insieme come avevano fatto anche quella sera. Lui non era un bigotto secondogenito pronto a criticare una lady qualora ne avesse avuto l’occasione. Era un gentiluomo ben più educato e spalancò gli occhi con l’intenzione di farle cambiare idea. Fu nell’incrociare il divertimento, mescolato a una punta di malizia, che traboccava dalle iridi verdi della giovane che comprese. Lo aveva stuzzicato di proposito, per fargli sollevare le palpebre e guardarla. «Astuta, Elizabeth» disse, mal celando la soddisfazione di saperla interessata a lui tanto da spingerlo a una reazione. «Ma non credo di capire perché ti infastidisce. Sei tu ad aver detto di volerlo fare, e da gentiluomo ho pensato di non interferire con il tuo… esperimento.» Marcus ringraziò le generazioni di contegno ducale che gli erano state instillate a forza nell’animo. Fu solo grazie ai suoi antenati se mantenne un tono neutrale per tutto il tempo. Tranne alla fine. Già, perché quell’ultima parola gli graffiò la gola nell’uscire, accompagnata da un piccolo suono che avrebbe di certo definito un ringhio se fosse stato più realista nei confronti di quel fuoco che gli divorava l’animo. «Un vero gentiluomo, Marcus, non ho alcun dubbio.» Elizabeth staccò la mano dal suo viso e la abbassò sul proprio grembo. Poi la giovane raddrizzò la schiena, staccandosi da lui e lasciandolo interdetto davanti alla forza con cui lo colpì quella distanza. Tutto in lei lo rendeva vigile, attento a tutto ciò che la riguardava. Se avesse tenuto gli occhi chiusi, se solo avesse dimostrato più volontà, non avrebbe visto il rossore che le colorava la pelle pallida della gola e delle gote, né si sarebbe accorto di come i pugni serrati di Elizabeth tirassero la stoffa della vestaglia e mettessero in evidenza le forme di un corpo che ora non poteva evitare di considerare con più attenzione. Come la curva del seno. Sollevò lo sguardo, furioso verso i suoi stessi pensieri sconvenienti e irrispettosi, e si sforzò di ascoltare ciò che stava dicendo. «… anche se non mi hai ricambiata, suppongo di aver comunque compreso qualcosa.» «Cosa hai imparato?» mormorò, una mano serrata attorno al gomito di Elizabeth per impedirle di accrescere lo spazio tra loro più di quanto non avesse fatto. E una scusa per non fare nient’altro di avventato. Elizabeth arrossì, ma non distolse gli occhi dai suoi quando parlò. «È evidente che non siamo una coppia affine.» L’imbarazzo la portò ad abbassare la voce. «Almeno non dal punto di vista fisico.» A quella parola, quel fisico appena sussurrato, la sua mente deragliò verso immagini del tutto inopportune. Vide se stesso protendersi in avanti, le mani serrate sui braccioli della poltrona per bloccare Elizabeth tra le sue braccia e impedirle ogni via di fuga. Le avrebbe concesso il tempo di capire cosa sarebbe accaduto, un’ultima possibilità di respingerlo, prima di avventarsi sulle sue labbra e dimostrare cosa accadeva quando un bacio veniva ricambiato. «È evidente?» le domandò, mentre si rendeva conto di aver preso ad accarezzarle l’incavo del gomito con il pollice. Lei annuì, la testa che scattò su e giù con una leggera esitazione, il respiro trattenuto per un istante e che poi si fece corto. No, tra loro non esisteva affatto alcuna affinità fisica. Era quella la ragione per cui Elizabeth a stento inspirava e il suo corpo scivolò in avanti, verso di lui e quell’evidente indifferenza che vigeva tra loro. Il duca accennò un fugace sorriso. No, non sarebbero stati proprio affini. «Sì, chiaro come la luce del sole… Marcus» pronunciò il suo nome in un soffio colmo di esitazione. «Altrimenti mi avresti baciata.» Era una provocazione. Marcus lo sapeva e se fosse stato pienamente cosciente delle proprie azioni si sarebbe dimostrato il gentiluomo dal contegno ducale che tanto declamava di essere; tuttavia aveva Elizabeth davanti a sé, una vergine guerriera che lo provocava con i propri segreti, con un’intelligenza viva e curiosa del mondo, della vita, e la cui bellezza era solo un dettaglio in più all’interno di un quadro già splendido di per sé. Il desiderio di scoprire perché volesse sposarsi gli aveva aperto gli occhi davanti al fatto che non fosse più una ragazzina, mentre quell’alterco per Crosswell e il bacio che ne era seguito avevano spalancato le porte alla sua femminilità. L’avevano portata all’attenzione di Marcus e lui, nonostante fosse un duca e andasse fiero del suo comportamento impeccabile, era pur sempre un uomo. Lo aveva detto a Elizabeth: non era perfetto, era un essere umano e per questo colmo di difetti e lacune, e desideri. Soprattutto desideri. Proprio quello lo spinse ad avvolgere il palmo e le lunghe dita attorno alla nuca di Elizabeth mentre le sue gambe lo portarono ad alzarsi e a dominare dall’alto la figura delicata della giovane. Adesso lei si trovava racchiusa tra l’alto schienale della poltrona e il suo corpo teso e travolto da un senso di aspettativa del tutto nuovo. Non poteva fuggire ma Marcus si rese conto che, se fosse stato saggio la metà di quanto si professava, sarebbe stato lui a dover scappare da quella stanza. Il duca di Colton però non scappava mai; come i suoi antenati era un cacciatore, dunque colmò la distanza tra loro e si arrestò a un soffio dalla labbra di Elizabeth. «Hai ragione, non funziona se non si è in due.» Studiò le sue iridi verdi, dilatate per la sorpresa e forse l’eccitazione, poi il suo sguardo saettò verso le labbra appena schiuse di Elizabeth, sul movimento rapido della lingua che vi passò sopra per inumidirle. «Vorresti riprovare?» A Marcus bastò sentirla raddrizzare la propria postura per sapere cosa avrebbe detto l’avventurosa e caparbia Lady Whitmore. Le lesse sul volto la determinazione a capire cosa fossero le sensazioni che la sconvolgevano e che lasciavano stupefatto lo stesso Marcus. Poi arrivò anche la sua voce, ricca e struggente, travolta da qualunque cosa stesse accadendo tra loro. «Sì.» Bastò quell’unica parola. Marcus abbassò la testa e le loro labbra si trovarono di nuovo. La baciò come non aveva osato fare soltanto qualche minuto prima, gli argini del suo controllo rotti da quella conversazione e del tutto dimenticati mentre scopriva quanto fosse paradisiaco il sapore del brandy assaggiato sulla bocca di Elizabeth. Seguì la curva del labbro inferiore con una serie di baci, i denti che lo graffiarono appena quando la sentì rilassarsi contro la poltrona e cercare di trascinarlo con sé, per poi avvertire le mani di Elizabeth strette attorno alle braccia, poggiate sulle spalle e infine affondate nei capelli, le unghie che gli sfregavano la cute e scatenavano decine di brividi in tutto il suo corpo. Voleva di più, desiderava spingersi oltre le sue labbra e scoprire come cambiasse il sapore del liquore se assaporato in un contatto ben più spinto e lascivo di quanto era sicuro Elizabeth avesse mai immaginato. Voleva scoprire il suo corpo e riempire di baci la pelle nascosta sotto quegli indumenti inconsistenti, cancellando in entrambi qualunque altro pensiero che non riguardasse la soddisfazione del piacere reciproco. E lo avrebbe fatto, avrebbe portato la mano libera sul suo seno e avrebbe cambiato per sempre il loro rapporto, se solo Elizabeth non avesse scelto proprio quel momento per porre fine al bacio e separarsi da lui. Entrambi ansimavano, piccoli ansiti rapidi e insistenti che li misero davanti al loro aver perso completamente di mano l’intera situazione. «È stato…» Marcus si sentì in dovere di dire qualcosa ma il sorriso di Elizabeth gli scatenò una fitta al petto che lo portò a esitare. «Davvero istruttivo» terminò lei al suo posto. Gli sistemò le ciocche scarmigliate passandoci più volte in mezzo le dita, osservando un punto imprecisato tra la sua gola e la camicia stropicciata. «Grazie per il tuo aiuto, Marcus. Ora so con precisione cosa aspettarmi quando cercherò il mio futuro marito.»

Lizzie sapeva che le sue parole lo avrebbero sconvolto ed era ciò a cui lei mirava. Doveva lasciarlo senza parole tanto da poter fuggire il più lontano possibile da lui. Marcus, infatti, inspirò bruscamente, la schiena che si ritrasse come strattonata da una corda e la mano che abbandonò la sua nuca e il calore del nascondiglio creato dalla lunga chioma. La giovane avvertì un fruscio freddo scorrerle lungo la pelle mentre veniva privata del suo tocco confortante, ma scacciò la sensazione alzandosi in piedi e, con una riverenza frettolosa, gli augurò la buonanotte per poi fuggire dalla biblioteca. Cos’è appena accaduto?, si chiese con preoccupazione, i pensieri sconvolti dal calore che le si annidava nel ventre e dal respiro affannato mentre attraversava la casa per tornare nelle proprie stanze. Purtroppo non aveva una risposta, ma un’unica certezza, quella di doversi allontanare da Marcus prima che la sua mente registrasse davvero i dettagli del bacio che le aveva appena capovolto l’esistenza.


Eccoci arrivati alla fine! Spero che questa nuova avventura vi sia piaciuta, ma soprattutto che Marcus ed Elizabeth vi abbiano sorpresi, perché con me ci sono riusciti! Sarei felicissima di sapere cosa ne pensate, se vi va di lasciarmi un commento ❤︎

Federica 💋

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